[DOSSIER : Quand on apprend une nouvelle langue #10] Apprendre une langue étrangère retarde le vieillissement du cerveau

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L’apprentissage d’une langue étrangère impacte durablement nos structures mentales, avec des effets parfois très bénéfiques ! Nous avons compilé dans un dossier spécial 10 changements positifs constatés chez les personnes qui apprennent une nouvelle langue.

Apprendre une langue étrangère retarde le vieillissement du cerveau

L’apprentissage d’une nouvelle langue est aussi excellent pour la santé et peut aider à mieux vieillir ! Plusieurs études conduites ces dernières années auprès de personnes âgées tendent à montrer que la pratique d’une langue étrangère au cours de la vie développe la réserve cognitive, c’est-à-dire l’ensemble des connaissances et compétences que nous acquérons à travers toutes nos activités et nos relations sociales. Cette réserve cognitive permet d’atténuer les impacts négatifs d’une lésion cérébrale, mais aussi de compenser les effets du vieillissement naturel sur la cognition. Elle semble également jouer un rôle chez les individus atteints de certaines maladies neurodégénératives comme les démences séniles ou Alzheimer, en retardant légèrement le déclin cognitif : d’après plusieurs études comme celle-ci, les personnes multilingues souffrant d’Alzheimer ressentent le premiers effets négatifs de la maladie plus tardivement que les autres patients, entre un et quatre ans plus tard en moyenne !
 


Raphaël LAUER

  • Diplôme d’ingénieur en Sciences Cognitives – Ecole Nationale Supérieure de Cognitique de Bordeaux (ENSC)

A l’école, j’ai toujours eu l’impression qu’on cherchait à faire des « têtes bien pleines » plutôt que des « têtes bien faites ». Ouais… Pas très utile. On pourrait essayer de faire mieux, non ? C’est ça qui m’intéresse dans la pédagogie : chercher de nouvelles méthodes et de nouveaux outils pour se construire intellectuellement et arrêter de faire apprendre un tas de trucs qui, au final, ne servent qu’à passer un diplôme ou valider une formation.

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